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III.- El péndulo – Nuevo León

Nuevo León 115, Colonia Hipódromo, Delegación Cuauhtémoc, 06100, DF, México.

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This bookstore (or cafebrería, as in café + bookstore) is located in the corner of Nuevo León avenue and Vicente Suárez street. It’s one of el Pendulo’s biggest and most important bookstores, along with the one in Álvaro Obregón and the one in Hamburgo. Its façade is colorful and flamboyant, with nice mosaics and plants all over the place; this one, along with the one in Alejandro Dumas, has one of the most attractive façades I’ve ever seen here in Mexico City. There’s usually stuff on sale outside the store, near the entrance, such as books, movies, and records; their prices are significantly lower than the ones inside. Once you get in, on the ground floor, there’s a movie section and a record section, both next to the counter; there’s another one with funny objects like clocks and small music boxes (with songs like You are my sunshine), and shirts as well as coasters with quotes from authors like Woody Allen. There’s also a restaurant that takes up a lot of space of the ground floor. One can find the fiction books (along with their different sub-genres) next to the entrance; there’s both books in English and Spanish.

Halfway through the stairs there’s another section with TV series and art books. There are two large windows along the wall on the side of the entrance that give the customers (both the ones on the ground floor and the ones upstairs) a pretty nice view of the street. On the second floor you can find another large collection of films, as well as a comic book section (there’s some other kinds of books like biographies and such, too). Some tables and couches work as a small café. Looking for movies is a really difficult and awkward thing to do when there’s people next to you having a loud chitchat over lunch, though.

Selection: 7/10. It’s good and extensive. This bookstore, along with the one in Perisur and the one in Álvaro Obregón, has probably the best selections of el Péndulo. In the books-in-English-section downstairs you can find several titles by authors such as Bukowski, Hemingway and Fitzgerald, to name a few.

Prices: 4/10. Prices in el Péndulo are high. They’re usually above $200 (MXN), few others are $400 (like some editions by Anagrama and Salamandra publishers) or even near $500. Their books are expensive even compared with some other big bookstore chains in Mexico like Gandhi or el SótanoNevertheless, they have a good selection. There’s also some pretty decent stuff on sale (I once saw some books by Marái in $60 or so).

Order and organization: 8/10. Most books are in your usual alphabetical order. But if they’re just laying around the store, employees are not too worried about putting them back in their places.

Service: 6/10. It’s not that good. Employees are constantly moving all around and up and down the store. They rarely ask if you need any help. They don’t know their selection too well; they have to look up the books up in their database, which usually takes them a while.

Bookstoreness: 3/10. Despite the quality of their selection, el Péndulo of Nuevo León doesn’t seem like a bookstore. It seems more like a big restaurant –where you can also find books– with a lot of waiters coming in and out of the kitchen, walking all all over the place with trays, cups and plates. Chairs and tables take up a great part of the store. It is not a comfortable place to calmly take your time and look for some books.

Here are some links to their websiteTwitter account, and FB page.

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Esta librería (o cafebrería) se encuentra en la esquina de la avenida Nuevo León y la calle Vicente Suárez.‎ Esta sucursal del Péndulo es una de las más grandes e importantes, junto con la de Álvaro Obregón y Hamburgo. La fachada es vistosa y colorida, con lindos mosaicos y macetas por todo el lugar. Ésta, junto con su sucursal de Alejandro Dumas, es de las librerías con fachadas más atractivas que he visto en la ciudad. Usualmente, antes de entrar, puedes encontrar algunos productos en oferta como libros, discos y películas; sus precios son significativamente más accesibles que los que se encuentran dentro de la tienda. Entrando a la librería, en la planta baja, hay una sección de películas y discos; otra con productos curiosos como relojes, pequeñas cajas de música (con canciones como You are my sunshine) y playeras y portavasos con citas de autores como Woody Allen. También hay un restaurante que ocupa gran parte de esta planta. Los libros de ficción, en español y en inglés, se encuentran a un lado de entrada.

En el descanso de las escaleras hay algunas series de televisión y libros de arte. Un par de ventanales conectan ambos niveles y proporcionan una agradable vista hacia la calle. En el segundo piso hay otra colección de películas de diferentes géneros, organizada por directores. También hay una sección de cómics y algunos otros libros (como biografías). Además de las de la planta baja, otras mesas y sillones funcionan como un pequeño café que dificulta la búsqueda de películas; hacen de esto algo incómodo pues se tiene que caminar entre ellas mientras la gente come y platica.

Selección: 7/10. La selección es buena y amplia. Esta sucursal, junto con las de Perisur y Álvaro Obregón, cuenta con buenas selecciones de libros. En la sección de libros en inglés tienen varios títulos de autores como Bukowksi, Hemingway y Fitzgerald, por ejemplo.

Precios: 4/10. Los precios del Péndulo son elevados. Suelen estar por encima de los $200, con unos cuantos libros en $400 (como ediciones de Salamandra Anagrama) o hasta en $500. Los libros son caros aun al compararlos con los de otras grandes librerías como Gandhi y el Sótano. A pesar de ello, su selección es buena. La sección de artículos en oferta también cuenta con buenos productos (alguna vez vi libros de Marái, de la editorial Quinteto en $60).

Orden y organización: 8/10. De inicio están bien organizados en orden alfabético. Pero si son desacomodados por los clientes, los empleados no se preocupan mucho por devolverlos a su lugar.

Servicio: 6/10. No es muy bueno. Los empleados todo el tiempo se están moviendo de un lado al otro. Rara vez preguntan si necesitas ayuda. Tampoco conocen muy bien su selección; tienen que buscar los libros en las bases de datos de la tienda, lo cual suele ser tardado.

Libreriedad: 3/10. A pesar de su buena selección, el Péndulo de Nuevo León no parece una librería, sino un gran restaurante (donde también hay libros) lleno de meseros entrando y saliendo de la cocina, caminando por todos lados con platos y bebidas. Las sillas y las mesas ocupan gran parte de la tienda. No es un lugar cómodo para tomarte el tiempo de buscar libros.

Aquí está algunos enlaces a su página de internet, cuenta de Twitter y página de Facebook.

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II.- Librería la tres cruces

Tres Cruces 99, Colonia Villa Coyoacán, Delegación Coyoacán, 04000 DF, México.

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It is located in Tres cruces street, near downtown Coyoacán. The street is perpendicular to Miguel Ángel de Quevedo avenue. Las tres cruces is the biggest secondhand bookstore I’ve seen in Mexico City so far. It is inside a big warehouse; all of its walls are stacked with books. It’s a two-story-building with a staircase, about eight meters high, that connects both levels of the bookstore. It is very curious that, when looking at the bookstore from the outside, it seems like your regular single-story house façade; but the moment you walk inside, you realize there’s an enormous building hidden behind the small entrance.

On the ground floor they have a big collection of school books: history, biology, chemistry, and such academic subjects; also biographies, fiction, and pulp editions in several categories. These are all books in Spanish. Here you can also find a comic book section and a movie section, both hidden next to the counter at the entrance. The books in English are upstairs (though you can find a few others in German and French, as well). They are roughly divided in two categories: one is the deluxe and hardback editions with paper sleeves (where you can find some antiquarian and sometimes first editions); the other one is the mass-market paperbacks.

Selection: 6/10. Its selection is kind of okay. Mainly due to the fact that they handle enormous amounts of books –they buy entire libraries–. Therefore, they cannot evaluate their quality. Not all of their books are in the best of conditions; some are worn-out or busted (usually because of the aspect above). Nevertheless, looking carefully, and with a bit of luck, you can find great books hidden among some other not-so-good-books. I, for instance, have found All Quiet on the Western Front by Remarque, Cancer Ward by Solzhenitsyn, and Cockpit by Kosiński.

Prices: 10/10. This is the best about Las tres cruces: their prices are pretty friendly. The most expensive books in the mass-market paperback section seldom exceed $70 (MXN). I’ve even bought some in $12. In the hardbacks’ section, prices aren’t so high either; they’re usually in between $100 and $150. Although, you can find some antique editions –and in good condition– that cost around $200.

Order and organization: 8/10. Most of their books are alphabetized. But occasionally there’s some out of their places.

Service: 7/10. Their employees are usually willing to help you out. The downside is they themselves don’t always know what’s in the bookstore.

Bookstoreness: 8/10. It’s a good bookstore. But by being such a big one and by having so many books, they disregard their quality as a whole.

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Se localiza en la calle Tres cruces, en el centro de Coyoacán. La calle es perpendicular a Miguel Ángel de Quevedo. Las tres cruces es la librería de segunda mano más grande que he visto hasta ahora en la Ciudad de México. Se encuentra dentro de una gran bodega; los libros tapizan todas las paredes. Es un edificio de dos plantas con unas escaleras de aproximadamente unos ocho metros de altura que conecta ambos pisos de la librería. Es muy curioso que, viéndola desde afuera, la fachada parece la de cualquier casa cuadrada de una planta; pero al momento de entrar te das cuenta del gran edificio escondido detrás de esta pequeña entrada.

En la planta baja cuentan con grandes colecciones de libros escolares de historia, biología, civismo y demás materias; también hay biografías, ficción y ediciones pulp en varios géneros. Todo esto en español. Aquí también se puede encontrar una sección de películas y cómics. En la segunda planta se encuentra una gran cantidad de libros en inglés (aunque también hay unos cuantos en francés y alemán). Están más o menos divididos en dos secciones: la primera cuenta con las ediciones de lujo y de pasta dura con camisas de papel (donde se pueden encontrar ejemplares antiguos y hasta primeras ediciones); la otra sección es de libros de bolsillo con pastas suaves.

Selección: 7/10. Es una selección regular-buena. Principalmente debido a que manejan enormes cantidades de libros –compran bibliotecas completas–, por lo que no se puede evaluar la calidad de éstos. No todos los libros se encuentran en las mejores condiciones; algunos están maltratados o gastados (principalmente debido al punto anterior). Sin embargo, con un poco de suerte, y buscando con detenimiento, se pueden encontrar grandiosos libros escondidos en las repisas. Yo, por ejemplo, he encontrado All Quiet on the Western Front de Remarque, Cancer Ward de Solzhenitsyn, Cockpit de Kosiński, entre otros.

Precios: 10/10. Esto es lo mejor de Las tres cruces: sus precios son bastante amigables. Los libros más caros de la sección de bolsillo no suelen exceder los $60. Hasta he comprado algunos en $12. En la sección de pasta dura, los precios no son tan altos tampoco; suelen estar entre los $100 y $150. Aunque se pueden encontrar ediciones muy antiguas (y en buenas condiciones) cuyos precios llegan a los $200.

Orden y organización: 8/10. Los libros se encuentran bien organizados en orden alfabético. Pero a veces hay algunos fuera de lugar.

Servicio: 7/10. Los empleados son atentos y te ofrecen ayuda. Lo malo es que no siempre conocen todo lo que hay en la librería.

Libreriedad: 8/10. Es una buena librería. Pero al ser tan grande y tener tantos libros, descuidan la calidad en general.

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I.- Under the Volcano Books

Celaya 25, Colonia Hipódromo, Delegación Cuauhtémoc, 06100 DF, México. Image This is one of my favorite bookstores in the world. It is located on the second floor of the American Legion building, which is quite an unusual one (it seems like it got stuck somewhere in time, and that’s cool). Under the Volcano Books —tribute to Malcolm Lowry’s mind-blowing masterpiece– is a small and welcoming secondhand bookstore. You will be warmly welcomed by its owner, Grant, the moment you walk inside. He doesn’t just run the place; he knows a lot about his books and cares for them, which is something you can tell immediately (you don’t get that in most bookstores). The walls of Under the Volcano Books are covered with wooden bookshelves filled with a very fine selection of books (only in English) in several categories: fiction, non-fiction, biographies, poetry, filmmaking, and so on. You can also find a wide array of incredible old editions of classics by Nabokov, Hemingway, Greene, Woolf, Faulkner and Golding, for example.

Selection: 10/10. This is honestly the best thing about the bookstore. I’ve found books here that I have not been able to find anywhere else in town. They are highly, highly selected and you can usually find them in pretty good conditions as well. You’ll be overwhelmed by the amount of great books on the shelves, and won’t even be able to decide which one to take (it’s happened to me on several occasions). Grant has said that he doesn’t just take in any kinds of books that might be donated. He is very specific about their quality standards, and that’s what makes their selection so amazing.

Prices: 7/10. Most of its prices are between the $100 – $200 (MXN). But you can find some stuff for $80 and some other stuff for more than $200. Their prices may seem a bit high sometimes, but they are fair enough if you consider the aspect above.

Order and organization: 8/10. As I wrote before, the books are organized in several categories (fiction being the largest one). Most of them are arranged in alphabetical order, but some others aren’t. Mainly because Grant gets more books regularly and he’s not able to organize them immediately.

Service: 9/10. It’s great, Grant knows his books and can amiably tell you where to find what you’re looking for. But I prefer to look for them by myself and, if I can’t find them, then ask him.

Bookstoreness: 10/10. Yes. Because all of the above.

Plus: If you want to have a drink or eat something, there a bar-restaurant downstairs with some pretty good burgers.

Here’s a link to their FB page and here’s one to their website.

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Ésta es una de mis librerías favoritas en todo el mundo. Se encuentra en el segundo piso del edificio de la Legión Americana, el cual es muy inusual (parece haberse quedado atrapado en el algún punto de otra época, y eso es interesante). Under the Volcano Books –tributo a la asombrosa obra maestra de Malcolm Lowry– es una pequeña y acogedora librería de segunda mano. Al momento de entrar recibirás una cálida bienvenida por parte de su dueño, Grant. Él no únicamente está a cargo del lugar; sabe mucho acerca de sus libros y se interesa y preocupa por ellos, lo cual es algo que se nota inmediatamente (y que no se encuentra en la mayoría de las librerías). Las paredes de Under the Volcano Books estás cubiertas con repisas de madera llenas de una muy refinada selección de libros (únicamente en inglés) de diferentes categorías: ficción, no ficción, biografías, poesía, cine y demás. Puedes encontrar un gran colección de increíbles ediciones antiguas de libros clásicos escritos por Greene, Nabokov, Hemingway, Woolf, Golding y Faulkner, por ejemplo.

Selección 10/10: Esto es honestamente lo mejor de la librería. Aquí he encontrado libros que no he podido encontrar en ningún otro lugar de la ciudad. Están muy, muy cuidadosamente seleccionados y usualmente los puedes encontrar en condiciones bastante buenas también. Te sentirás abrumado por la cantidad de grandiosos libros que encontrarás en las repisas y no serás capaz de decidir cuál llevar (me ha ocurrido varias veces). Grant ha dicho que no acepta ciegamente cualquier clase de libro que le pueda ser donado. Él es muy enfático con sus estándares de calidad. Y eso es lo que hace que su selección sea tan increíble.

Precios: 7/10. La mayoría de sus precios se encuentran entre los $100 y $200. Pero puedes encontrar algunos en $80 y otros en más de $200. Sus libros pueden parecer algo caros en ocasiones, pero son justos si se toma en cuenta el punto señalada en el párrafo anterior.

Orden y organización: 8/10. Como escribí antes, los libros están organizados en diversas categorías (ficción es la más grande). La mayoría de ellos están acomodados en orden alfabético, pero algunos otros no. Esto se debe a que, principalmente, Grant recibe libros casi a diario y no es capaz de organizarlos inmediatamente.

Servicio: 9/10. Es muy bueno, Grant conoce sus libros y puede decirte amigablemente dónde encontrar lo que estás buscando. Pero yo prefiero buscarlos por mi cuenta y, si no los encuentro, entonces preguntarle.

Libreriedad: 10/10. Sí. Por todo lo anterior.

Además: Si quieres tomar una bebida o comer algo, hay un restaurante-bar bajando las escaleras que sirve unas hamburguesas muy buenas.

Aquí está el link de su página de internet y aquí está el de su página en FB .

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