Cool Blog No.1 – The Matilda Project

So we decided to start a new section, it’s called Cool blogs (as you can see on the title we are very creative). Here at Bookstops we’ve been interacting with some other literary blogs lately. There’s quite a few great ones, but Emily Reddon’s THE MATILDA PROJECT really is an amazing one. It is quite a beautiful and fun yet somewhat nostalgic blog. But, hey, we won’t dwell on –so effortlessly– trying to describe its awesomeness. Here’s a fragment of Emily’s explain-y bit:

Starting now, I’ll scour the world and London […]  for the little independent bookshops that smell of paper and sell you not just a book, but a little piece of human history.  Every week, no matter where in the world my crazy nomadic lifestyle takes me, I’ll share a new indie bookshop.

The goal is to prove to this sad generation of button-clickers that the ease of the internet is no match for the adventure and joy of a good old-fashioned human-run, paper-book-selling bookshop.

Aquí en Bookstops decidimos iniciar una nueva sección llamada Cool blogs (tal como lo pueden ver en el título; somos muy creativos). Últimamente hemos estado interactuando  con otros blogs especializados en literatura. Hay varios bastante buenos, pero THE MATILDA PROJECT de Emily Reddon es realmente increíble. Es un blog muy lindo y divertido, pero a la vez algo nostálgico. No nos complicaremos en (inútilmente) intentar describir su genialidad. Aquí tenemos un fragmento de la explicación de Emily:

Empezando desde ahora, recorreré Londres y el mundo en busca de las pequeñas librerías independientes que huelen a papel y venden no solamente un libro, sino un pedazo de la historia humana. Cada semana, sin importar a qué parte del mundo me lleve mi loco estilo de vida nómada, compartiré una nueva librería independiente.

La meta es probar a esta triste generación de adictos a la tecnología que la comodidad del internet no se compara con la aventura y felicidad de una buena y antigua librería, con libros de papel y administrada por humanos.

(Click any image above to get to Emily’s blog / Para ir al blog de Emily solo da click en alguna de las imágenes)

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III.- El péndulo – Nuevo León

Nuevo León 115, Colonia Hipódromo, Delegación Cuauhtémoc, 06100, DF, México.

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This bookstore (or cafebrería, as in café + bookstore) is located in the corner of Nuevo León avenue and Vicente Suárez street. It’s one of el Pendulo’s biggest and most important bookstores, along with the one in Álvaro Obregón and the one in Hamburgo. Its façade is colorful and flamboyant, with nice mosaics and plants all over the place; this one, along with the one in Alejandro Dumas, has one of the most attractive façades I’ve ever seen here in Mexico City. There’s usually stuff on sale outside the store, near the entrance, such as books, movies, and records; their prices are significantly lower than the ones inside. Once you get in, on the ground floor, there’s a movie section and a record section, both next to the counter; there’s another one with funny objects like clocks and small music boxes (with songs like You are my sunshine), and shirts as well as coasters with quotes from authors like Woody Allen. There’s also a restaurant that takes up a lot of space of the ground floor. One can find the fiction books (along with their different sub-genres) next to the entrance; there’s both books in English and Spanish.

Halfway through the stairs there’s another section with TV series and art books. There are two large windows along the wall on the side of the entrance that give the customers (both the ones on the ground floor and the ones upstairs) a pretty nice view of the street. On the second floor you can find another large collection of films, as well as a comic book section (there’s some other kinds of books like biographies and such, too). Some tables and couches work as a small café. Looking for movies is a really difficult and awkward thing to do when there’s people next to you having a loud chitchat over lunch, though.

Selection: 7/10. It’s good and extensive. This bookstore, along with the one in Perisur and the one in Álvaro Obregón, has probably the best selections of el Péndulo. In the books-in-English-section downstairs you can find several titles by authors such as Bukowski, Hemingway and Fitzgerald, to name a few.

Prices: 4/10. Prices in el Péndulo are high. They’re usually above $200 (MXN), few others are $400 (like some editions by Anagrama and Salamandra publishers) or even near $500. Their books are expensive even compared with some other big bookstore chains in Mexico like Gandhi or el SótanoNevertheless, they have a good selection. There’s also some pretty decent stuff on sale (I once saw some books by Marái in $60 or so).

Order and organization: 8/10. Most books are in your usual alphabetical order. But if they’re just laying around the store, employees are not too worried about putting them back in their places.

Service: 6/10. It’s not that good. Employees are constantly moving all around and up and down the store. They rarely ask if you need any help. They don’t know their selection too well; they have to look up the books up in their database, which usually takes them a while.

Bookstoreness: 3/10. Despite the quality of their selection, el Péndulo of Nuevo León doesn’t seem like a bookstore. It seems more like a big restaurant –where you can also find books– with a lot of waiters coming in and out of the kitchen, walking all all over the place with trays, cups and plates. Chairs and tables take up a great part of the store. It is not a comfortable place to calmly take your time and look for some books.

Here are some links to their websiteTwitter account, and FB page.

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Esta librería (o cafebrería) se encuentra en la esquina de la avenida Nuevo León y la calle Vicente Suárez.‎ Esta sucursal del Péndulo es una de las más grandes e importantes, junto con la de Álvaro Obregón y Hamburgo. La fachada es vistosa y colorida, con lindos mosaicos y macetas por todo el lugar. Ésta, junto con su sucursal de Alejandro Dumas, es de las librerías con fachadas más atractivas que he visto en la ciudad. Usualmente, antes de entrar, puedes encontrar algunos productos en oferta como libros, discos y películas; sus precios son significativamente más accesibles que los que se encuentran dentro de la tienda. Entrando a la librería, en la planta baja, hay una sección de películas y discos; otra con productos curiosos como relojes, pequeñas cajas de música (con canciones como You are my sunshine) y playeras y portavasos con citas de autores como Woody Allen. También hay un restaurante que ocupa gran parte de esta planta. Los libros de ficción, en español y en inglés, se encuentran a un lado de entrada.

En el descanso de las escaleras hay algunas series de televisión y libros de arte. Un par de ventanales conectan ambos niveles y proporcionan una agradable vista hacia la calle. En el segundo piso hay otra colección de películas de diferentes géneros, organizada por directores. También hay una sección de cómics y algunos otros libros (como biografías). Además de las de la planta baja, otras mesas y sillones funcionan como un pequeño café que dificulta la búsqueda de películas; hacen de esto algo incómodo pues se tiene que caminar entre ellas mientras la gente come y platica.

Selección: 7/10. La selección es buena y amplia. Esta sucursal, junto con las de Perisur y Álvaro Obregón, cuenta con buenas selecciones de libros. En la sección de libros en inglés tienen varios títulos de autores como Bukowksi, Hemingway y Fitzgerald, por ejemplo.

Precios: 4/10. Los precios del Péndulo son elevados. Suelen estar por encima de los $200, con unos cuantos libros en $400 (como ediciones de Salamandra Anagrama) o hasta en $500. Los libros son caros aun al compararlos con los de otras grandes librerías como Gandhi y el Sótano. A pesar de ello, su selección es buena. La sección de artículos en oferta también cuenta con buenos productos (alguna vez vi libros de Marái, de la editorial Quinteto en $60).

Orden y organización: 8/10. De inicio están bien organizados en orden alfabético. Pero si son desacomodados por los clientes, los empleados no se preocupan mucho por devolverlos a su lugar.

Servicio: 6/10. No es muy bueno. Los empleados todo el tiempo se están moviendo de un lado al otro. Rara vez preguntan si necesitas ayuda. Tampoco conocen muy bien su selección; tienen que buscar los libros en las bases de datos de la tienda, lo cual suele ser tardado.

Libreriedad: 3/10. A pesar de su buena selección, el Péndulo de Nuevo León no parece una librería, sino un gran restaurante (donde también hay libros) lleno de meseros entrando y saliendo de la cocina, caminando por todos lados con platos y bebidas. Las sillas y las mesas ocupan gran parte de la tienda. No es un lugar cómodo para tomarte el tiempo de buscar libros.

Aquí está algunos enlaces a su página de internet, cuenta de Twitter y página de Facebook.

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