II.- Librería la tres cruces

Tres Cruces 99, Colonia Villa Coyoacán, Delegación Coyoacán, 04000 DF, México.

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It is located in Tres cruces street, near downtown Coyoacán. The street is perpendicular to Miguel Ángel de Quevedo avenue. Las tres cruces is the biggest secondhand bookstore I’ve seen in Mexico City so far. It is inside a big warehouse; all of its walls are stacked with books. It’s a two-story-building with a staircase, about eight meters high, that connects both levels of the bookstore. It is very curious that, when looking at the bookstore from the outside, it seems like your regular single-story house façade; but the moment you walk inside, you realize there’s an enormous building hidden behind the small entrance.

On the ground floor they have a big collection of school books: history, biology, chemistry, and such academic subjects; also biographies, fiction, and pulp editions in several categories. These are all books in Spanish. Here you can also find a comic book section and a movie section, both hidden next to the counter at the entrance. The books in English are upstairs (though you can find a few others in German and French, as well). They are roughly divided in two categories: one is the deluxe and hardback editions with paper sleeves (where you can find some antiquarian and sometimes first editions); the other one is the mass-market paperbacks.

Selection: 6/10. Its selection is kind of okay. Mainly due to the fact that they handle enormous amounts of books –they buy entire libraries–. Therefore, they cannot evaluate their quality. Not all of their books are in the best of conditions; some are worn-out or busted (usually because of the aspect above). Nevertheless, looking carefully, and with a bit of luck, you can find great books hidden among some other not-so-good-books. I, for instance, have found All Quiet on the Western Front by Remarque, Cancer Ward by Solzhenitsyn, and Cockpit by Kosiński.

Prices: 10/10. This is the best about Las tres cruces: their prices are pretty friendly. The most expensive books in the mass-market paperback section seldom exceed $70 (MXN). I’ve even bought some in $12. In the hardbacks’ section, prices aren’t so high either; they’re usually in between $100 and $150. Although, you can find some antique editions –and in good condition– that cost around $200.

Order and organization: 8/10. Most of their books are alphabetized. But occasionally there’s some out of their places.

Service: 7/10. Their employees are usually willing to help you out. The downside is they themselves don’t always know what’s in the bookstore.

Bookstoreness: 8/10. It’s a good bookstore. But by being such a big one and by having so many books, they disregard their quality as a whole.

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Se localiza en la calle Tres cruces, en el centro de Coyoacán. La calle es perpendicular a Miguel Ángel de Quevedo. Las tres cruces es la librería de segunda mano más grande que he visto hasta ahora en la Ciudad de México. Se encuentra dentro de una gran bodega; los libros tapizan todas las paredes. Es un edificio de dos plantas con unas escaleras de aproximadamente unos ocho metros de altura que conecta ambos pisos de la librería. Es muy curioso que, viéndola desde afuera, la fachada parece la de cualquier casa cuadrada de una planta; pero al momento de entrar te das cuenta del gran edificio escondido detrás de esta pequeña entrada.

En la planta baja cuentan con grandes colecciones de libros escolares de historia, biología, civismo y demás materias; también hay biografías, ficción y ediciones pulp en varios géneros. Todo esto en español. Aquí también se puede encontrar una sección de películas y cómics. En la segunda planta se encuentra una gran cantidad de libros en inglés (aunque también hay unos cuantos en francés y alemán). Están más o menos divididos en dos secciones: la primera cuenta con las ediciones de lujo y de pasta dura con camisas de papel (donde se pueden encontrar ejemplares antiguos y hasta primeras ediciones); la otra sección es de libros de bolsillo con pastas suaves.

Selección: 7/10. Es una selección regular-buena. Principalmente debido a que manejan enormes cantidades de libros –compran bibliotecas completas–, por lo que no se puede evaluar la calidad de éstos. No todos los libros se encuentran en las mejores condiciones; algunos están maltratados o gastados (principalmente debido al punto anterior). Sin embargo, con un poco de suerte, y buscando con detenimiento, se pueden encontrar grandiosos libros escondidos en las repisas. Yo, por ejemplo, he encontrado All Quiet on the Western Front de Remarque, Cancer Ward de Solzhenitsyn, Cockpit de Kosiński, entre otros.

Precios: 10/10. Esto es lo mejor de Las tres cruces: sus precios son bastante amigables. Los libros más caros de la sección de bolsillo no suelen exceder los $60. Hasta he comprado algunos en $12. En la sección de pasta dura, los precios no son tan altos tampoco; suelen estar entre los $100 y $150. Aunque se pueden encontrar ediciones muy antiguas (y en buenas condiciones) cuyos precios llegan a los $200.

Orden y organización: 8/10. Los libros se encuentran bien organizados en orden alfabético. Pero a veces hay algunos fuera de lugar.

Servicio: 7/10. Los empleados son atentos y te ofrecen ayuda. Lo malo es que no siempre conocen todo lo que hay en la librería.

Libreriedad: 8/10. Es una buena librería. Pero al ser tan grande y tener tantos libros, descuidan la calidad en general.

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