I.- Under the Volcano Books

Celaya 25, Colonia Hipódromo, Delegación Cuauhtémoc, 06100 DF, México. Image This is one of my favorite bookstores in the world. It is located on the second floor of the American Legion building, which is quite an unusual one (it seems like it got stuck somewhere in time, and that’s cool). Under the Volcano Books —tribute to Malcolm Lowry’s mind-blowing masterpiece– is a small and welcoming secondhand bookstore. You will be warmly welcomed by its owner, Grant, the moment you walk inside. He doesn’t just run the place; he knows a lot about his books and cares for them, which is something you can tell immediately (you don’t get that in most bookstores). The walls of Under the Volcano Books are covered with wooden bookshelves filled with a very fine selection of books (only in English) in several categories: fiction, non-fiction, biographies, poetry, filmmaking, and so on. You can also find a wide array of incredible old editions of classics by Nabokov, Hemingway, Greene, Woolf, Faulkner and Golding, for example.

Selection: 10/10. This is honestly the best thing about the bookstore. I’ve found books here that I have not been able to find anywhere else in town. They are highly, highly selected and you can usually find them in pretty good conditions as well. You’ll be overwhelmed by the amount of great books on the shelves, and won’t even be able to decide which one to take (it’s happened to me on several occasions). Grant has said that he doesn’t just take in any kinds of books that might be donated. He is very specific about their quality standards, and that’s what makes their selection so amazing.

Prices: 7/10. Most of its prices are between the $100 – $200 (MXN). But you can find some stuff for $80 and some other stuff for more than $200. Their prices may seem a bit high sometimes, but they are fair enough if you consider the aspect above.

Order and organization: 8/10. As I wrote before, the books are organized in several categories (fiction being the largest one). Most of them are arranged in alphabetical order, but some others aren’t. Mainly because Grant gets more books regularly and he’s not able to organize them immediately.

Service: 9/10. It’s great, Grant knows his books and can amiably tell you where to find what you’re looking for. But I prefer to look for them by myself and, if I can’t find them, then ask him.

Bookstoreness: 10/10. Yes. Because all of the above.

Plus: If you want to have a drink or eat something, there a bar-restaurant downstairs with some pretty good burgers.

Here’s a link to their FB page and here’s one to their website.

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Ésta es una de mis librerías favoritas en todo el mundo. Se encuentra en el segundo piso del edificio de la Legión Americana, el cual es muy inusual (parece haberse quedado atrapado en el algún punto de otra época, y eso es interesante). Under the Volcano Books –tributo a la asombrosa obra maestra de Malcolm Lowry– es una pequeña y acogedora librería de segunda mano. Al momento de entrar recibirás una cálida bienvenida por parte de su dueño, Grant. Él no únicamente está a cargo del lugar; sabe mucho acerca de sus libros y se interesa y preocupa por ellos, lo cual es algo que se nota inmediatamente (y que no se encuentra en la mayoría de las librerías). Las paredes de Under the Volcano Books estás cubiertas con repisas de madera llenas de una muy refinada selección de libros (únicamente en inglés) de diferentes categorías: ficción, no ficción, biografías, poesía, cine y demás. Puedes encontrar un gran colección de increíbles ediciones antiguas de libros clásicos escritos por Greene, Nabokov, Hemingway, Woolf, Golding y Faulkner, por ejemplo.

Selección 10/10: Esto es honestamente lo mejor de la librería. Aquí he encontrado libros que no he podido encontrar en ningún otro lugar de la ciudad. Están muy, muy cuidadosamente seleccionados y usualmente los puedes encontrar en condiciones bastante buenas también. Te sentirás abrumado por la cantidad de grandiosos libros que encontrarás en las repisas y no serás capaz de decidir cuál llevar (me ha ocurrido varias veces). Grant ha dicho que no acepta ciegamente cualquier clase de libro que le pueda ser donado. Él es muy enfático con sus estándares de calidad. Y eso es lo que hace que su selección sea tan increíble.

Precios: 7/10. La mayoría de sus precios se encuentran entre los $100 y $200. Pero puedes encontrar algunos en $80 y otros en más de $200. Sus libros pueden parecer algo caros en ocasiones, pero son justos si se toma en cuenta el punto señalada en el párrafo anterior.

Orden y organización: 8/10. Como escribí antes, los libros están organizados en diversas categorías (ficción es la más grande). La mayoría de ellos están acomodados en orden alfabético, pero algunos otros no. Esto se debe a que, principalmente, Grant recibe libros casi a diario y no es capaz de organizarlos inmediatamente.

Servicio: 9/10. Es muy bueno, Grant conoce sus libros y puede decirte amigablemente dónde encontrar lo que estás buscando. Pero yo prefiero buscarlos por mi cuenta y, si no los encuentro, entonces preguntarle.

Libreriedad: 10/10. Sí. Por todo lo anterior.

Además: Si quieres tomar una bebida o comer algo, hay un restaurante-bar bajando las escaleras que sirve unas hamburguesas muy buenas.

Aquí está el link de su página de internet y aquí está el de su página en FB .

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One thought on “I.- Under the Volcano Books

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